App: Google Search
Prijs: Gratis
Ontwikkelaar: Google
Taal: Nederlands/Engels
Versie iOS: 3.01
Ontwikkeld voor: iPhone, iPad, vrijwel alle Android Devices
Korte omschrijving: Zoek snel en eenvoudig met de Google Zoeken-app. Ontvang met Google Now precies de juiste informatie op precies het juiste moment

De Google Search-app doet veel meer dan alleen zoeken. Naast directe toegang tot de Google zoekmachine middels toetsenbord of gesproken invoer krijg je ook de beschikking over Google Now. Dit is een soortement van digitale persoonlijke assistent die je op het juiste moment van de juiste informatie voorziet.

Interface:
De interface is gebouwd op de beginselen van Google’s zogeheten Holo design language. Bovenaan staat de Google zoekbalk tegen een achtergrond welke met de tijd van de dag mee verandert. Daaronder staan de kaarten waarin de informatie van Google Now wordt gepresenteerd.

Google-Now-introscherm

De interface is opgebouwd om de informatie die je van Google krijgt in één oogopslag te presenteren. De kaarten van Google Now laden snel en presenteren de informatie overzichtelijk. Kaarten met informatie die je op dat moment niet nodig hebt, kun je met een veegbeweging naar rechts verwijderen. Ze zullen pas weer verschijnen op het moment dat er nieuwe informatie beschikbaar komt. Google heeft goed nagedacht over de constructie van de app. Als je bijvoorbeeld helemaal naar beneden bent gescrold en je wilt wat opzoeken, dan hoef je slechts een klein stukje omhoog te scrollen en de zoekbalk verschijnt direct. Zo hoef je niet een heel eind terug te scrollen naar boven als je naar aanleiding van informatie op een kaart wat op wilt zoeken. Het is tevens opvallend hoe soepel de interface reageert. Zelfs bij snel scrollen vertraagt het proces niet.

Het gebruik:
De app start op alle geteste platforms snel op. Zelfs op een iPod touch van de vierde generatie is er nauwelijks vertraging merkbaar. Ook in het (cache-)geheugen neemt de app weinig ruimte in. De app is niet eenmaal gecrasht of vastgelopen, zowel op Android als op iOS, ondanks meerdere bewuste pogingen om dit toch voor elkaar te krijgen. Met de stabiliteit heeft Google dus goed werk geregeld.

Het zoeken werkt exact zoals je zou verwachten. Vrijwel iedereen zal Google kennen en het zoeken met de app werkt op exact dezelfde manier. Je kunt zoekopdrachten invoeren zowel middels toetsenbord als spraak.

Aparte vermelding verdient Google Now. Het is de digitale assistent van Google die je gehele leven organiseert. Er is veel software verkrijgbaar voor verschillende platforms die vergelijkbare functionaliteit kent. Zo heeft Apple al sinds de introductie van iPhone 4S SIRI en heeft Samsung S Voice gelanceerd met de introductie van de Galaxy S3. Dergelijke toepassingen zijn echter beperkt tot hun specifieke handsets/platforms terwijl dat bij Google Now niet het geval is. Daarnaast voorziet Google Now je ook actief van informatie, iets wat de andere twee toepassingen niet doen.

Dit werkt behoorlijk goed. Google zal op basis van je agenda bepalen dat je een X minuten reistijd nodig hebt met een X vervoermiddel en je waarschuwen als het tijd wordt om te vertrekken. Je kunt daarbij specificeren of je met auto reist of met OV. Je krijgt ook dingen als weerberichten, koersen, uitslagen van sport etc. Wat Google Now bij tijd en wijle erg nuttig maakt is de contextgevoeligheid. Zo krijg je bij een station te zien hoe laat welke treinen vertrekken, je krijgt aanbevelingen voor restaurants en kroegen in de buurt en de mogelijkheid om direct een route naar het desbetreffende etablissement te plannen.

Google Now is echter nog wel erg geconcentreerd op de V.S. Zo zijn Voice Commands nog niet beschikbaar in het Nederlands en functioneren ze om de één of andere reden niet als je de taalinstellingen van je toestel op Nederlands staan. Ook zijn Nederlandse beurskoersen en sportuitslagen vrijwel non-existent. Google is echter wel behoorlijk bezig om aan de weg te timmeren.

Conclusie:
Google Search is een goede app met enkele nuttige functionaliteiten. Het is jammer dat Google Now nog erg gefocust is op de V.S. maar de informatie die beschikbaar is, is correct. Het is te hopen dat Google snel ook alle functies in Nederland beschikbaar maakt. Tot die tijd is het instellen van dingen als een timer middels mondelinge commando’s slecht mogelijk als je alle taalinstellingen op Engels zet.

De app zit goed in elkaar en is stabiel en intuïtief te bedienen. De resultaten zijn goed zoals we verwachten van de Google zoekmachine. Het is dan ook zeker aanbevolen om deze app eens te proberen.

App: Erf en Schenk
Prijs: Gratis
Ontwikkelaar: By Dijkman & van Doorn notariaat-estate planning
Taal: Nederlands
Versie: 1.0.2.
Ontwikkeld voor: iPhone & iPad (geoptimaliseerd voor iPhone 5)
Korte omschrijving: Met ‘Erf & Schenk’ app kunt u eenvoudig de schenkbelasting berekenen en eenvoudig de erfbelasting berekenen, inclusief de pensioenimputatie.

Dijkman & van Doorn notariaat heeft een app ontwikkeld waarmee gemakkelijk de verschuldigde schenkbelasting of erfbelasting berekend kan worden. De app is naast het Apple-platform ook beschikbaar voor Android en Windows Phone. Voor de review is de variant voor het Apple platform bekeken. Ook op Android heb ik de app kort onder ogen gehad maar deze reageerde niet noemenswaardig anders, sneller of trager dan de iOS versie.

Een snelle smartphone of tablet is aan te bevelen voor het gebruik van deze app. Op de al redelijk oude iPhone 3GS heeft de app relatief lang nodig om op te starten en gaat het navigeren met vertraging van de interface gepaard. Ook liep de app op de iPhone 3GS een paar keer vast waarna het toestel opnieuw opgestart moest worden. Op de iPhone 4 en recenter incarnaties doen dergelijke problemen zich niet voor.

Interface en gebruik:
Het is duidelijk dat er veel werk in de interface is gaan zitten. Er is met zorg nagedacht over de positionering van elementen en de opzet van de menustructuur.

De app omvat vier pagina’s welke achtereenvolgens erfbelasting, schenkbelasting een toelichting en een “over de maker” pagina zijn. Er kan eenvoudig worden genavigeerd met een veegbeweging naar links of rechts.

De kleurstelling is volstrekt overeenkomstig moderne designtrends met een mildgroene header in de huiskleuren van Dijkman & Van Doorne. Voor het overige is de interface wit met zwarte letters. De knop om het resultaat te berekenen is ook uitgevoerd in het groen. De sober interface zorgt ervoor dat de app overzichtelijk is en gemakkelijk in het gebruik. Ook het plaatsen van de toelichting op een aparte pagina is een slimme beslissing geweest. Specialisten zullen de toelichting niet nodig hebben maar voor wie er behoefte aan heeft is deze beschikbaar op een aparte pagina waardoor de lay-out van de schenk- en erfbelastingpagina’s overzichtelijk blijft.

Het gebruik:
Op de pagina voor de erf- c.q. schenkbelasting moeten achtereenvolgens worden aangegeven het jaar van overlijden c.q. schenken, het bedrag van de verkrijging, of de verkrijging vrij van recht is en de relatie tot de overledene c.q. schenker. De app geeft vervolgens de te verwachten belastingheffing.

Bijzondere lof is op zijn plaats voor de wijze waarop de app omgaat met de immer lastige pensioenimputatie. De pensioenimputatie wordt berekend met de “bruto” wijze. Het is daarbij mogelijk om de pensioenimputatie op verschillende manieren toe te passen. Zo kan er worden gekozen om zonder imputatie te rekenen of met de maximale imputatie of met een imputatie op basis van leeftijd.

De toelichtingspagina is een handige toevoeging met name voor de niet-professionals die de app gebruiken. De sleutelbegrippen zijn uitgelegd op een wijze die voor de meesten begrijpelijk zal zijn. Er zijn echter ook wat beperkingen aan de app: zo is het bijvoorbeeld niet mogelijk om samengestelde verkrijgingen met zowel een vrij-van-recht als een niet vrij-van-recht component te berekenen. Het gaat daarbij echter om dusdanig specialistische materie dat dit geen drempel vormt.

Conclusie:
Wie een app zoekt voor schenkbelasting of erfbelasting is er geen betere te vinden. Mits de hardware goed is, start de app snel op. De app is overzichtelijk en met name de wijze waarop pensioenimputatie toe passen is, verdient alle lof. De app is relatief nieuw en alle informatie is goed up-to-date. Het succes van de app in de toekomst zal voor een groot gedeelte afhankelijk zijn van of de app goed bijgehouden wordt. Voor de nabije toekomst zijn er in ieder geval weinig beters te vinden zijn.

Zoals beloofd bij deze deel twee van de review van Office 2013. Vandaag passeren Powerpoint, OneNote en Outlook de revue waarmee dan de meestgebruikte Officeprogramma’s zijn behandeld.

Powerpoint:

Bij het starten van Powerpoint wordt men net als bij Word en Excel begroet door een tweedelig venster met aan de linkerzijde recent geopende documenten en aan de rechterzijde templates. Na het selecteren van de gewenste optie verschijnt de vertrouwde Powerpoint-interface.

Breedbeeld eindelijk de standaard:
De meest opvallende wijziging aan PowerPoint is dat de breedbeeld-monitor trend, die inmiddels met recht kan worden bestempeld als een standaard, eindelijk de standaard is voor dia’s. Als je een presentatie geeft in een school of een andere omgeving waar nog oudere apparatuur in gebruik is, kan nog steeds worden gekozen voor het standaard 4:3 diaformaat. Ook de optie om gebruik te maken van aangepaste maten is nu veel prominenter aanwezig.

Lay-out, lenen bij Word en Excel:
De nieuwe Powerpoint deelt veel van de opmaakmogelijkheden met de nieuwe Word. Voor lay-out heeft PowerPoint dezelfde tools als Word voor het invoegen van afbeeldingen en onlinevideo’s. Met name de video-opties zijn veel bruikbaarder dan de PowerPoint 2010-video-opties. Het is gemakkelijk om op YouTube, Bing, je eigen Skydrive of lokale systeem zoeken naar video’s. Daarnaast kan simpelweg gebruik worden gemaakt van de embed code van een video. Zowel bij afbeeldingen als (online)video’s is het mogelijk om frames, effecten en correcties toe te voegen.

Net als bij Word is er de mogelijkheid om gebruik te maken van hulplijnen. Dit maakt het gemakkelijker om een consistente lay-out te creëren. Een ander handig hulpmiddel daarbij is de mogelijkheid om zelf templates te maken waarbij de kleurstellingen gespecificeerd worden. Dit is bijzonder handig als je voor een specifieke gelegenheid een reeks presentaties wilt maken die allemaal dezelfde lay-out hebben.

Er wordt ook flink geleend bij Excel. Dit is allereerst zichtbaar bij het gebruik van tabellen en grafieken. Voor zover deze al gemaakt zijn in Excel kunnen ze direct worden opgenomen in Powerpoint presentaties zonder verlies van functionaliteit. Het is daarnaast ook gemakkelijker gemaakt om grafieken te schalen en ze zo gemakkelijker in de dia in te passen.

Er zijn ook “Quick Formatting” tools die verschijnen naast de geselecteerde objecten, net als de Quick Analysis tool in Excel. Deze zijn contextgevoelig waardoor je altijd de meestgebruikte tools bij de hand hebt zonder tal van menu’s te moeten doorzoeken. Kleine veranderingen als deze zorgen er voor dat het productieniveau omhoog gaat doordat veelgebruikte handelingen minder tijd kosten.

Samenwerken:
Ook bij de samenwerkingsmogelijkheden via de cloud is aan Powerpoint gedacht. De redigeermogelijkheden doen erg denken aan die van Word 2013. In Powerpoint 2010 was het niveau van een gele sticky-note nog nauwelijks ontstegen. Nu heeft Powerpoint dezelfde responsiemogelijkheden als Word. Wijzigingen kunnen worden toegelicht en er kan direct commentaar onder worden gezet, het kan worden gemarkeerd als behandeld en het is mogelijk om direct IM-contact te maken of een email naar een wederpartij te versturen vanuit het responsievak. Dat is vooral handig nu twee mensen tegelijk kunnen werken aan een presentatie; bijvoorbeeld in de web app en de desktop-versie van PowerPoint op hetzelfde moment.

Het gebruik maken van een vooraf gedefinieerde template met hulplijnen is ook in een dergelijk geval handig omdat het verkrijgen van een consistente lay-out gemakkelijker wordt gemaakt. Zo zal het minder snel gebeuren dat twee mensen langs elkaar heen zitten te werken.

Ook een presentatie delen via Skydrive met iemand die niet de beschikking heeft over Powerpoint is geen probleem. Zij zullen in staat zijn om de presentatie te bekijken in hun browser als je daarvoor de optie geeft.

Tot besluit:
PowerPoint leent links en rechts flink bij Excel en Word. Van Excel wordt het contextgevoelige opmaakmenu en de mogelijkheid om grafieken te gebruiken geleend en bij Word met name de lay-outmogelijkheden en samenwerkingsopties via de cloud. Dat alles maakt de nieuwe PowerPoint vriendelijker en bovenal sneller in omgang. Veelgebruikte handelingen zijn beter toegankelijk en dat kost aanzienlijk minder tijd. Of het de moeite waard is om over te stappen hangt af van hoeveel presentaties je gewoonlijk geeft. Voor degenen die nauwelijks vakken volgen waarbij presenteren relevant is, is het belang niet bijzonder groot. Voor degenen die wel regelmatig presentaties houden is overstappen van harte aanbevolen.

De nieuwe interface van PowerPoint

OneNote:

OneNote is altijd een beetje het ondergeschoven kindje van Office. Met deze notitie-applicatie OneNote is Microsoft al lange tijd bezig met een poging om een ​​”killer app” te bouwen voor de tablet-pc. In de loop der jaren heeft OneNote een kleine maar toegewijde fanbase verworven van gebruikers die dol zijn op de uitgebreide multimedia scrapbooking mogelijkheden en stylus / pen integratie. Op de één of andere manier heeft OneNote echter nooit echt mainstream populariteit gekend.

Uitgebreide Office-integratie:
OneNote ondersteunt het embedden van media van diverse bronnen, waaronder foto’s, geluidsopnamen en video. De nieuwe OneNote is meer dan voorheen verweven met Office. Microsoft heeft ondersteuning toegevoegd voor het embedden van gegevens uit Excel en Visio die verschijnen als live-update previews binnen het notebook. Wijzigingen de brondocumenten worden vanzelf gewijzigd in OneNote.

Gerelateerd aan de mogelijkheid om Excel-documenten te embedden, kan OneNote tabellen nu zelfstandig omzetten in ingesloten Excel-spreadsheets. Deze krijgen vervolgens ook toegang tot de vele verwerkingsmogelijkheden voor gegevens waar Excel over beschikt.

Ook hebben veel andere Office programma’s de mogelijkheid om gegevens regelrecht naar OneNote te sturen om ze in een aantekening te verwerken. Het is weliswaar slechts een klein detail maar wel bijzonder handig.

Voor Windows 8 is een speciale OneNote app gemaakt. Navigatie gaat daarbij via een cirkelvormig wiel met opties. Deze versie van OneNote is met geschikt voor gebruik op tablets.

De cloud:
OneNote is sinds jaar en dag de meest cloudgerichte applicatie van Microsoft. De verklaring hiervoor kan worden gezocht in het feit dat Microsoft OneNote echt in de markt zet als dé mogelijkheid om snel een notitie te maken. OneNote is dan ook als het enige Office-programma als app verkrijgbaar voor alle mobiele besturingssystemen (Lync even daar gelaten).

Microsoft doet ook de bewering dat het synchroniseren tussen verschillende apparaten sneller gaat. Dit heb ik helaas niet kunnen verifiëren maar OneNote was altijd al bijzonder snel met synchroniseren en is er zeker niet langzamer op geworden.

Een andere handige functie is ‘resume reading’ Daarbij voegt OneNote automatisch een bladwijzer toe aan het openstaande notitieblok op het moment dat de applicatie wordt gesloten. Vervolgens gaat OneNote bij het openen van dat notitieblok direct weer naar de locatie waar je gebleven was. Zo kun je zonder onderbreking switchen tussen verschillende apparaten zonder dat je eerst een heel noteblock door hoeft te werken.

Tot besluit:
OneNote heeft waarschijnlijk de minste veranderingen ondergaan van alle Office-applicaties. Dat heeft te maken met het feit dat OneNote gewoon altijd al een erg goed programma was om notities mee te maken. Of je het prettig vind om mee te werken is twee. Voor fiscalisten die veel informatie afkomstig uit Excel verwerken, zijn de nieuwe mogelijkheden prettig. Ook voor degenen die op een Windows 8 tablet werken is de nieuwe OneNote handig. De app draait snel en soepel en de mogelijkheden zijn enorm uitgebreid. EverNote is echter nog steeds een uitstekend alternatief. Voor ieder ander is er weinig noodzaak om over te stappen.

De nieuwe OneNote 2013

Outlook 2013:

Voor velen van ons is Outlook wellicht het belangrijkste onderdeel van de hele Office-suite. Het is waar we het beheer van de gestage stroom van emails en agenda-items verwerken. Het is wat ons werk stuurt, het is waar we onze dag plannen, en waar we onze zakelijke contacten. De directe productiviteit vindt plaats in Word of Excel, maar Outlook faciliteert die productiviteit.

Socialer dan ooit:
Outlook 2013 is niet voorzien van drastische veranderingen in het ontwerp, maar de social netwerk component is groter. Er is directe integratie met netwerken zoals Facebook en LinkedIn, en zelfs het eigen Hotmail van Microsoft. U kunt nu verbinding maken met deze netwerken, zonder dat er een add-on hoeft te worden geïnstalleerd.
De contactpersonenlijst wordt dan ook regelrecht aangevuld met gegevens afkomstig van de de verbonden sociale netwerken. Dat maakt het contactpersonenenvenster tot een enorme bron van informatie.

Jammer is wel dat de sociale netwerken nog steeds apart gekoppeld moeten worden ook als dat al is gebeurd in de People Hub van Windows 8. Dat is echter geen onoverkomelijk probleem. Opvallend is ook het gebrek aan Twitter integratie in Outlook. De People Hub heeft dit wel maar Outlook nog niet.

Apps:
Dingen als Twitter-integratie zijn wel toe te voegen via applicaties van derden, al dan niet via de app-store voor Outlook. Het probleem van veel applicaties uit die app-store is dat ze een connectie met Exchange 2013 vereisen. Helaas is Exchange 2013 nog niet uitgebracht en zullen veel particulieren nooit gebruik maken Exchange (niet te verwarren met Exchange ActiveSync). Dat maakt de invoegtoepassingen voor Outlook uit de app-store momenteel zo goed als waardeloos.

Kiekeboe:
Een van de meer nuttige toevoegingen aan Outlook is Peeks. Met deze nieuwe functie kun je snel een kijkje in je agenda of e-mailcontacten nemen zonder het huidige scherm te verlaten. Onderin het Outlook-venster zijn knoppen voor Mail, Calendar, mensen, en Taken. Houd de muis stil boven een van deze knoppen en een klein venster verschijnt, wat een snelle blik biedt op relevante gegevens zonder de inbox te moeten sluiten. Een Peek wordt ook geboden aan de onderkant van een e-mailbericht. Daar verstrekt het informatie over de afzender, met inbegrip van eerdere e-mails, bijlagen en vergaderingen.

Tot besluit:
Outlook 2013 is een all-round een veel beter mailprogramma dan Outlook 2010 was. Met name de integratie van sociale netwerken en Hotmail vereisen geen losse invoegtoepassingen meer. Dat maakt Outlook 2013 makkelijker en sneller in gebruik. Synchroniseren met Hotmail kost nog maar een fractie van de tijd.

Sowieso is Outlook vele malen beter dan de standaard mailapp die wordt meegeleverd met Windows 8 vanwege de mogelijkheid om POP accounts te gebruiken. De standaardmailapp ondersteunt dit niet. Dat is domme keuze aangezien nog veel internetproviders alleen maar POP accounts leveren en geen IMAP-accounts.

Peeks zijn ook een prettige toevoeging waardoor het mogelijk wordt om snel even blik in de agenda te werpen zonder dat je de inbox moet verlaten. Ook dit is typisch een detail van Office 2013 waar goed over nagedacht is. Al met al is Outlook 2013 zonder meer de moeite waard als je nog over Outlook 2010 beschikt en eigenlijk verplicht als je de standaard mail-app van Windows 8 gebruikt.

Dinsdag 29 januari is de nieuwe versie van Office gelanceerd. Zo op het eerste gezicht is er niet veel veranderd. Het zijn nog steeds dezelfde programma’s met dezelfde basisfuncties. Wanneer je nauwkeuriger begint te kijken naar de verschillende toepassingen, zult je al snel merken dat Office 2013 een aantal verbeteringen heeft die het maken, bewerken, lezen en delen van documenten sneller en gemakkelijker heeft. Een groot deel daarvan heeft te maken met het omarmen van de cloud en touch interface.

Velen zullen al beschikken over Office 2010. Is de overstap naar Office 2013 dan de moeite waard? In een korte reeks deelreviews zal ik trachten die vraag te beantwoorden. Speciale aandacht zal daarbij worden besteed aan functies die voor juridische professionals (al dan niet in opleiding) relevant zijn. Deze week algemene informatie over de opzet van het nieuwe Office, Word en Excel. Woensdag volgen Powerpoint, OneNote en Outlook.

Algemeen:

Prijzen en versies:
Met Office 2013 slaat Microsoft een andere weg in dan voorheen. Het belang van de cloud dient zich direct al aan bij het kiezen van een versie van Office. De ‘klassieke’ officeversies bestaan nog steeds. Je kunt nog steeds gewoon een CD kopen met bijbehorende eeuwigdurende licentie. De inhoud van die pakketten is ook nog steeds ongewijzigd. Wel zijn de prijzen fors omhoog gegaan. Office 2013 voor Thuisgebruik en Studenten bevat Word, Powerpoint, Excel en OneNote en kost € 139,- Office 2013 voor Thuisgebruik en Zelfstandigen voegt daar Outlook aan toe en kost € 269,- Ten slotte kost Office 2013 Professional € 539,- en voegt daar Publisher en Access aan toe.

Nieuw zijn de abonnementsvormen van Office 2013. Microsoft pusht deze varianten behoorlijk en doet leuke dingen om de deal nog aantrekkelijker te maken. Het gaat hier eigenlijk om een uitbreiding van het Office 365 programma richting de consumentenmarkt. Office 365 Premium voor Thuisgebruik is verkrijgbaar voor een prijs van € 10,- per maand of € 99,- per jaar en omvat Word, Excel, Powerpoint, OneNote, Outlook, Publisher en Access. Dit is dus eigenlijk hetzelfde programmapakket als Office 2013 Professional. Je krijgt daarnaast nog 20GB extra Skydrive opslag in de cloud en 60 minuten Skypegesprekken per maand. Dit pakket kan op 5 apparaten geïnstalleerd worden. Over de Skypeminuten zij opgemerkt dat deze niet onbeperkt geldig zijn en dat het per land verschilt of naar mobiel, vast of beide gebeld kan worden. Een extra voordeel van de abonnementsversie is dat lopende het abonnement nieuwe features aan Office toegevoegd worden. Je bent dus altijd helemaal up-to-date.

Er is ook een speciale studentenlicentie welke praktisch gelijk is aan Office 365 Home Premium. Je betaalt dan € 80,- voor vier jaar en het pakket mag dan op 2 apparaten geïnstalleerd worden.

Welke licentie de beste keus is, hangt een beetje af van welke software je nodig hebt en of je bijvoorbeeld ook zakelijk gebruik wilt kunnen maken van Office. De licenties daarvoor verschillen. Voor de gemiddelde student is in ieder geval de studentenlicentie een bijzonder aantrekkelijke deal. Office 2013 is alleen geschikt voor Windows 7 en 8.

Hallo Modern UI:
Windows 8 introduceerde een hele nieuwe look voor Windows: de Modern UI. Hate it or love it maar het uiterlijk van het Office pakket heeft ook de gehele Modern UI behandeling ondergaan. Dat betekent het weglaten van overbodige grafische elementen en in plaats daarvan de inhoud zelf te laten fungeren als belangrijkste gebruikersinterface. De typografie is breeds opgezet. De resulterende interfaces vormen grote hubs in plaats van kleinere knoppen en zijn geplaatst op een zijwaarts scrollende achtergrond.

Het geheel levert een overzichtelijke, opgeruimde interface op. Sommigen zullen de grote vlakken wit misschien wat fel vinden. Daarvoor heeft Microsoft de optie toegevoegd om een wat zachtere grijstint de primaire kleur te laten zijn. Dat is met name op grote schermen wat rustiger voor de ogen.

De introductie van het Modern UI betekent ook dat de meeste applicaties geschikt zijn gemaakt voor gebruik op zowel een touch-interface van een tablet als voor traditioneel gebruik op het bureaublad. Hiertoe hebben alle Office applicaties een speciale touch-modus gekregen. Als deze wordt ingeschakeld dan worden de meestgebruikte iconen en onderlinge ruimte groter. Dit maakt Office 2013 ook uitstekend bruikbaar op touchscreens voor alle behalve de meest dikke vingers. Ook het schalen naar kleinere schermen is geen probleem. De interface blijft onder alle omstandigheden goed leesbaar en overzichtelijk.

Eyes to the sky:
De cloud gaat steeds belangrijker worden en Office 2013 maakt daar dankbaar gebruik van. Dat blijft niet slechts beperkt tot de nieuwe abonnementsversies van Office. De Microsoft-Account loopt als een rode draad door heel Office heen. Als je bent aangemeld een Microsoft Account dan wordt de standaardopslaglocatie van documenten Skydrive. Dit is dus wel eventjes opletten met documenten die gevoelige informatie bevatten want voor je het weet kegel je ze het internet op. Het wordt echter wel veel gemakkelijker om documenten te delen met andere partijen en zo samen te werken aan een project.

Via Skydrive is het ook mogelijk om via internet de meestgebruikte applicaties zoals Word live te streamen naar een pc die niet over Office beschikt. Hiervoor is geen bijzonder grote hoeveelheid bandbreedte vereist een redelijke moderne pc volstaat. Dit werkt verrassend goed hoewel het nog steeds trager is dan Office regelrecht vanaf een pc draaien.

Ook is het mogelijk om vanuit Accountscherm van de toepassingen andere Aangesloten services toe te voegen in aanvulling op SkyDrive, zoals Flickr, YouTube en LinkedIn. Over het nut hiervan later meer bij de bewuste Officeprogramma’s zelf.

Wat ook nog de moeite waard is om te vermelden is dat Office 2013 ook kan draaien op het Windows Phone besturingssysteem. Hoewel het prima werkt, is het praktisch nut aan de lage kant. Er zullen maar weinig mensen zijn die een word-document gaan uittypen of een powerpointpresentatie gaan maken op een smartphone. Het kan echter handig zijn om tussendoor snel een notitie te maken, correctie aan te brengen of even een document te bekijken. Voor andere besturingssystemen dan Windows Phone is er wel software beschikbaar van derden die soortgelijke functionaliteit biedt maar deze loopt vaak tegen compatibiliteitsproblemen aan.

Office app-store:
Een ander opvallend nieuwtje is de specifieke App-store voor Office. Deze bevat allerlei apps die een aanvulling kunnen vormen op een Officeprogramma. Momenteel zijn er apps te vinden voor Word, Excel, Outlook en Powerpoint. Voor Nederland wordt je momenteel nog doorverwezen naar de US-store. Helaas zijn niet alle applicaties die daarin staan compatibel met de Nederlandse versie van Office dus soms doen applicaties het simpelweg niet. Los daarvan bevat de Office-appstore momenteel nog weinig applicaties die echt veel toegevoegde waarde bieden. Het concept is aardig maar het valt nog te bezien of het daadwerkelijk nuttig gaat worden.

Word 2013:

Word zal zeker voor juristen het meestgebruikte en belangrijkste Officeprogramma zijn. Start Word 2013 en je wordt begroet met een two-pane startscherm. Aan de linkerkant vindt je een lijst van recent geopende documenten en op het grotere rechterdeelvenster zijn grote tegels van de verschillende templates.

Het startscherm van Word 2013

Selecteer een sjabloon en Word wordt geopend. Op dat moment verschijnt het oude vertrouwde scherm dat we ook kennen van Word 2010. De Ribbon-interface heeft een kleine update gekregen waarbij de tab Ontwerpen nieuw is. In dit tabblad kun je kiezen uit verschillende thema’s voor het document, pagina kleuren, randen, en watermerken.

Een side-by-side van Word 2010 links en Word 2013 rechts

Lay-out:
De lay-out functies zijn veel beter dan in Word 2010 dankzij de nieuwe Live Layout functionalitiet. Het is nu mogelijk om rechtstreeks video’s, data van Facebook of foto’s van Flickr in Word-documenten op te nemen. Daarvoor moeten dan wel de accounts aan Office gekoppeld zijn. Het zijn handige tools die goed ontworpen zijn en gemakkelijk in gebruik.

Het positioneren van afbeeldingen is veel gemakkelijker met de nieuwe hulplijnen die worden weergegeven wanneer je objecten versleept. Zo kun je zien wanneer het object in het midden van de pagina staat of op lijn met een ander element. Het automatisch verschijnende lay-out menu maakt het instellen van dingen als tekstomloop vele malen gemakkelijker nu de wijzigingen direct zichtbaar worden. In oudere versies van Word moet je eerst de afbeelding verslepen en dan loslaten en zien wat er met de tekst gebeurt. Nu is dat geen issue meer.

Uitgebreide PDF ondersteuning:
De verbeterde lay-out opties kunnen de reden waarom de nieuwe PDF reflow functie zo goed werkt. Dit maakt het mogelijk om PDF documenten op dezelfde manier te bewerken als Worddocumenten. Het omzetten van de lay-out van de PDF naar Word, compleet met lettertypes, lay-out, afbeeldingen, tabellen, grafieken en paginanummers, gaat zeer snel. Voor een twee-pagina-bestand duurt het slechts een paar seconden langer dan het openen van de PDF in Acrobat Reader. De functionaliteit is opmerkelijk accuraat en maakt weinig fouten waardoor de lay-out niet meer klopt. Al met al is dit een handige functionaliteit om te hebben, zeker voor degene die vaak met PDF werkt.

Reader-mode:
Lees-modus, beschikbaar vanaf het tabblad Weergave, verwijdert het meeste van de Word-interface. Op die manier verdwijnt afleiding van alle menu-items, waardoor er een volledige schermweergave van het document overblijft. Het is bijzonder makkelijk bij het werken op een kleine tablet. Er verschijnen duim-vriendelijke knoppen aan beide zijden van de pagina. U kunt kiezen brede of smalle kolommen en of de pagina in kleur naar sepia of zelfs wit op zwart moet worden weergegeven. Tik op foto’s, video’s en grafieken om in een groter pop-out venster te tonen.

Samenwerken:
Het is nu ook mogelijk via internet samen te werken aan hetzelfde document. Dit werkt op dezelfde manier als de bekende redigeerbalk. Het is ook mogelijk om live commentaar te leveren op wijzigingen die door een ander worden aangebracht in een MSN-messenger achtige interface. Het samenwerken op deze manier gaat nog ietwat lastiger dan bij Google doc waar wijzigingen echt live verschijnen maar het is een hele stap vooruit voor degenen die aan een dergelijke functionaliteit hechten.

Tot besluit:
De wijzigingen aan Word 2013 zijn zeker niet schokkend maar wel handig. Met name de mogelijkheid om PDF documenten te bewerken, de verbeterde lay-out functies en de verbeterde samenwerkingsmogelijkheden zijn handig. Wie al vaker met Word 2010 heeft gewerkt zal zich onmiddelijk thuis voelen. Voor gebruikers van Word 2007 en 2003 zal de overstap aanmerkelijk groter zijn. De kleinere wijzigingen aan de indelingen van de menus zijn een een kwestie van smaak. Enkelen zullen het handiger vinden en enkelen niet. Het is in ieder geval niet storend en went snel genoeg.

Excel 2013

Excel heeft ongeveer dezelfde uiterlijke veranderingen ondergaan als Word. Hoewel Excel door veel juristen minder gebruikt zal worden, is het nog altijd een bijzonder handig instrument voor met name fiscaal juristen.

De nieuwe Excel 2013

Het grote probleem van Excel was altijd dat het altijd voelde als een applicatie waar je tegen moest vechten. Opties zaten altijd verborgen in een labyrint van menu’s, submenu’s en subsubmenu’s. Excel zit niet langer stil, wachten op jou om al het werk te doen, maar het denkt met je mee.

Quick Analysis:
Selecteer een aantal cellen met getallen en de Quick Analysis tool verschijnt naast de selectie met een galerij van voorwaardelijke opmaak, de grafieken die de meeste informatie tonen uit die specifieke gegevens, formules, tabel formaten en in-cel sparklines tonen. Beweeg over een optie en er verschijnt onmiddelijk een voorbeeldvenster met hoe het resultaat er uit zal komen te zien.

De categorieën zijn altijd hetzelfde, maar de voorgestelde grafieken wijzigen samen met een uitleg waarom een geclusterde kolom en lijndiagram of een gestapeld uitzicht het best past bij de geselecteerde gegevens. Waar het gaat om complexe gegevens, kan Excel volstrekt zelfstandig een draaitabel bouwen.

Draaitabellen maken is altijd al één van de meest krachtige toepassingen van Excel geweest. Helaas is het ook een relatief onbekende functionaliteit en snappen veel gebruikers niet hoe het precies werkt. Draaitabellen zijn dankzij Quick Analysis vele malen toegankelijker en krachtiger dan voorheen.

Flash Fill:
Het eerste probleem met Excel is altijd dat je er eerst data in zal moeten stoppen. Met de nieuwe Flash Fill functie gaat dat vele malen sneller. Selecteer een hoeveelheid data en plak deze in Excel. Begin vervolgens met het intypen van de gegevens zoals je die wilt hebben, dus zonder onwenselijke details als bijvoorbeeld BTW-nummers of buitenlandse valuta. Nadat je een aantal voorbeelden hebt aangegeven zal Flash Fill deze als blauwdruk gebruiken en het juiste patroon bepalen. Flash Fill vult vervolgens geheel uit zichzelf de juiste gegevens in. Je kunt zelfs enkele verschillende blauwdrukken voor gegevens maken die allemaal door Flash Fill verder kunnen worden ingevuld. Het werkt bijzonder prettig en snel en kan veel tijdwinst opleveren voor wie veel data moet verwerken.

Tot besluit:
Excel is in de kern niet veel veranderd maar de toevoeging van Quick Analysis en Flash Fill maken Excel veel toegankelijker voor mensen die het lastig hanteerbaar vinden en veel hanteerbaarder voor powerusers.

Voor juristen biedt Excel waarschijnlijk maar weinig wat het de moeite waard maakt om over te stappen maar dat ligt meer aan aard van de werkzaamheden dan aan Excel. Aan de andere kant is het voor fiscalisten die veel gebruik maken Excel wel de moeite waard om over te stappen.

Volgende week gaan we verder met Outlook, Powerpoint en OneNote.

Windows 8 is sinds 26 oktober gelanceerd. Wie de preview versies heeft gedownload en geïnstalleerd wist al ongeveer wat er aan zat te komen maar voor het merendeel van de mensen zal het een verrassing zijn. Een voorproefje was ook al zichtbaar in de aangepaste webdiensten van Microsoft zoals Skydrive en Outlook.com. Windows 8 is met zijn Modern UI interface de grootste verandering voor Windows sinds Windows 95. Voor de casual user die hooguit wat bankiert via internet en een mailtje leest, is alles prima bruikbaar. Maar hoe zit dat voor powerusers zoals juristen die moeten kunnen multitasken op hun pc? Deze review is dan ook primair geschreven voor mensen die Windows 8 op hun desktop willen gaan gebruiken.

Modern UI:
Modern UI is eigenlijk een doorontwikkeling van de interface die we ook al kennen van Windows Phone 7. Het wordt gekenmerkt door het feit dat het een interface is met felle kleuren en zogenaamde Live Tiles die het geheel geschikt maken voor bediening middels een touchscreen.

Windows 8 met het Modern UI, aan de rechterzijde de Charms balk

Live Tiles:
Live Tiles zijn in plaats gekomen van het overbekende startmenu. Ze houden het midden tussen een ouderwetse snelkoppeling en een widget, en wordt onder andere gebruikt om programma’s te starten. Daarnaast kunnen ze informatie bevatten die dynamisch aangepast wordt; zo toont de e-mail-tile altijd een kort stukje van de laatste email. Het probleem met live tiles is dat het er al snel vrij veel kunnen worden waardoor een gemiddelde gebruiker gemakkelijk het overzicht kwijtraakt. Ditzelfde kan echter gezegd worden van een bureaublad met teveel snelkoppelingen. Storender is het zeer aanwezige gebruik van kleuren wat vermoeiend is voor de ogen van mensen die hier de hele dag mee moeten werken.

Charms:
Ook nieuw is het Charms menu. Dit menu is contextgevoelig en de functionaliteit ervan verandert dus mee met de applicatie die op dat moment openstaat. Het Charms menu bestaat uit vijf onderdelen; zoeken, delen, start, apparaten en instellingen.

  • Zoeken: Dit is een uitgebreide zoekfunctie waarmee je naar nagenoeg alles kunt zoeken. Zo kun je in het algemeen zoeken naar e-mails, apps, bestanden op je computer of instellingen. Het is ook mogelijk om op deze manier binnen een app zelf te zoeken.
  • Delen: De naam zegt het eigenlijk al. Deze functionaliteit gaat over het delen van informatie. Je kunt content delen tussen apps of met vrienden en familie via social media. Ook hier zijn de mogelijkheden afhankelijk van de applicatie waar je jezelf in bevindt.
  • Start: Deze functie laat je terugkeren het start-scherm van Windows 8.
  • Apparaten: Middels deze functie krijg je toegang tot verbonden apparaten met je Windows 8 tablet, laptop of PC. Op deze manier is het mogelijk om content naar de printer te sturen of bijvoorbeeld muziek te streamen naar een radio.
  • Instellingen: Binnen de instellingen functie kun je de instellingen van Window 8, je computer en applicaties aanpassen. Zit je in een app dan kun je de instellingen voor de app zelf aanpassen plus algemene instellingen.

Apps:
Naast gewone programma’s zoals we die allemaal kennen van Windows, zijn apps een nieuwe ontwikkeling. Het werkt eigenlijk precies eender als de appstores van Apple en Google Play. Standaard meegeleverde apps omvatten onder meer mail, agenda, nieuws, weer en dergelijke geijkte gevallen. De appstore van Windows is momenteel nog vrij leeg en het is zorgwekkend dat apps voor bijvoorbeeld Facebook en Twitter absoluut nog nergens te bekennen zijn. Dat is echter iets wat met tijd hopelijk snel beter wordt. Het is voor ontwikkelaars vrij gemakkelijk om ook apps voor Windows 8 te maken en er Microsoft veel aangelegen om het aantal snel op te krikken.

Apps draaien allen zonder uitzondering fullscreen. Het is wel mogelijk om het scherm in tweëen te delen maar alleen op een vooraf bepaalde wijze door Microsoft. Dit wordt Snap View genoemd en niet alle apps ondersteunen het. Dit is voor iedere serieuze multitasker een probleem. Het is niet goed doenlijk om bijvoorbeeld een Word document op de ene zijde te zetten en een PDF op te de andere zijde.

Gelukkig is het oude bureaublad nog aanwezig waar de gebruiker wel zelf de volledige controle heeft. De werking daarvan is eigenlijk precies hetzelfde als onder Windows 7 ware het niet dat het traditionele startmenu ontbreekt. Sowieso kunnen een hoop programma’s (zoals bijvoorbeeld Office en browsers als Chrome en Firefox) nog niet in “appstand” draaien. Deze programma’s worden derhalve standaard geopend op het bureaublad. Dit zorgt ervoor dat de gebruiker af en toe heen-en-weer gegooid wordt tussen de Modern UI en het traditionele bureaublad. Het bureaublad is weer minder geschikt om middels een touchscreen te bedienen maar vanwege verbeteringen aan de interface (met de name komst van het “Ribbon” design zoals dat ook voor Office 2010 geldt) is het ook middels een touchscreen inmiddels redelijk goed te bedienen.

Goed bestandsbeheer is eigenlijk ook alleen mogelijk met de Windows Verkenner zoals die draait op het bureaublad. De interface die de apps gebruiken voor bestandsbeheer is minder overzichtelijk en vereist veel meer handelingen om het gewenste resultaat te krijgen.

Een ander issue met apps is dat ze in beginsel niet volledig afsluiten maar op een soort ‘standby’ blijven staan. Dit betekent dat ze ondertussen geheugenruimte in beslag blijven nemen die beter aan andere processen toe kan komen. Ook wordt de lijst met actieve applicaties op deze manier ellenlang wat niet prettig is als je snel tussen applicaties wilt wisselen.

Navigeren:
Het is overduidelijk dat de interface gebouwd is op touch apparaten en minder voor traditionele navigatie met toetsenbord en muis. Zo wordt het charms menu opgeroepen door de vinger respectievelijk muiscursor in de rechterbovenhoek dan wel -onderhoek te plaatsen en langs de rand van het scherm te vegen. Dit is met de hand op een tablet prima te doen maar bij een reguliere desktop is dit bijzonder onhandig. Als je een groot scherm hebt dan moet je je met de muis toch een behoorlijke afstand afleggen enkel en alleen om het menu te openen. Hetzelfde geldt voor recent gebruikte applicaties die kunnen worden geopend door op gelijke wijze aan de linkerkant van het scherm te vegen.

Gelukkig ondersteunt Windows 8 ook het gebruik sneltoetsen die het leven stukken aangenamer maken. Het scheelt namelijk heel wat kilometers met de muis. Iedere desktopgebruiker die snel dingen gedaan wil krijgen kan derhalve beter met sneltoetsen aan de slag gaan. Zo is bijvoorbeeld met de combinatie CRTL+I meteen het instellingenscherm te openen. Feitelijk betekent dit dat sneltoetsen gewoon nodig zijn om snel dingen gedaan te krijgen.

Conclusie:
Het is overduidelijk dat Windows 8 nog een vrij jong systeem is ondanks het feit dat Microsoft er zeer veel werk in heeft gestopt. Windows 8 heeft zonder meer potentie maar voelt toch enigszins alsof het hinkt op twee gedachten. Waar Windows eerst op touchapparaten niet prettig werkte, lijkt nu de desktop het onderspit te delven. Een casual user die eigenlijk nauwelijks meer doet dan een mailtje versturen en hooguit één ding tegelijkertijd doet, kan uitstekend met de Modern UI volstaan. Slechts voor bestandsbeheer gerelateerde taken kan beter het bureaublad met windows verkenner worden opgestart.

De poweruser kan echter niet buiten het bureaublad. Ikzelf vind IE10 een goede browser op het bureaublad maar in appstand is het een drama. Er is geen enkele goede reden waarom een groot computerscherm helemaal opgevuld zou moeten worden met een browser terwijl de opmaak van de website zelf over het algemeen niet eens de volledige breedte van het scherm inneemt.

Overigens is het normaliter mogelijk met Windows om naar hartelust te tweaken en apps installeren, maar Metro zit behoorlijk dichtgetimmerd. In dat opzicht doet het aan Apples iOS denken. Dat is toch wel iets waar Microsoft voor moet waken. Anders zal een hele horde ICT-liefhebbers vertrekken richting Linux of (iets onwaarschijnlijker) Apple.

Al met al moet het oordeel op dit moment luiden dat er geen goede redenen zijn om op Windows 8 over te gaan en evenmin zijn er goede redenen om niet op Windows 8 over te gaan. Wel zal het succes in hoge mate beïnvloed worden de hoeveelheid goede apps die naar de Windows Store gaan komen. Als Microsoft het goede behoudt (bureaublad, uitgebreide instellingsmogelijkheden voor ICT-adepten) en kinderziektes uit Modern UI weet te krijgen dan Windows 8 een potentiële winnaar.